Секретные дневники сары харрисон ши

Гости иначе

Тайные ежедневники Сары Харрисон Ши

Января 1908 г.

Мне было всего девять, в то время, когда я в первый раз заметила «дремлющего».

Это произошло весной – за пара месяцев перед тем, как отец прогнал погиб и Тётю мой брат Джейкоб. Моя старшая сестра Констанс уже не жила с нами: полгода назад она вышла замуж и переехала в Грэнитвиль.

Я гуляла на бугре в лесу рядом от Чертовых Пальцев, не смотря на то, что отец строго-настрого запрещал нам с братом ходить в том направлении без взрослых. Листья на деревьях уже распустились, и лес напоминал пронизанный светом зеленый шатер. Солнечные лучи прекрасно прогрели почву, и в воздухе близко пахло перегноем и, почему-то, грибами. Под буками, берёзами и клёнами распускались весенние цветы: триллиумы, кандыки? и мои любимые ариземы: маленькие и неброские на вид, они,впрочем , были «с секретом». Причудливо изогнутый верхний лепесток цветка, нависавший над чашечкой, напоминая капюшон, под которым прятался «монах» – странноватой формы пестик. Данный цветок продемонстрировала мне Тетя, она же научила меня выкапывать съедобные луковицы аризем, каковые возможно было имеется. По вкусу они напоминали репу. Я именно нашла пробившийся через лесную подстилку цветок и уже протянула руку, дабы переместить капюшончик и заметить под ним маленькую, забавную фигурку, в то время, когда услышала шаги. Мерные, неторопливые, они направлялись в мою сторону. Кто-то не легко ступал по прошлогодней листве, шуршал ветвями кустов, спотыкался о корни.

Сперва я желала ринуться наутек, но от страха не имела возможности двинуться с места. Всех моих сил хватило только на то, дабы присесть за торчащим из почвы громадным камнем.

Своевременно. Низкая фигура вышла из-за деревьев на поляну.

Я определила ее сходу. Это была Эстер Джемисон.

Эстер погибла от тифа 14 дней назад. Мы с папой и Джейкобом ходили на похороны, и я сама видела, как гроб с ее телом закопали за церковью на Земляничном лугу. На кладбище были все школьные приятели Эстер, их родители, да и многие учителя также – все надели всё наилучшее, как будто бы это было воскресенье, и они собрались на церковную работу.

Папа Эстер, дядя Эрвин, обладал в городе магазином «Упряжь и Овёс». На похороны он пришел в тёмном пальто с обтрепанными рукавами. Шнобель у него был красный и распухший, и он беспрерывно сморкался. Рядом стояла мама Эстер. Госпожа Кора Джемисон, хозяйка муниципальный швейной мастерской, была приземистой, полной дамой. Она то и дело звучно всхлипывала, вытирая слезы белым кружевным платком, и все ее большое, рыхлое тело сотрясалось от рыданий, как желе.

Я уже пара раз ходила на похороны, но еще ни при каких обстоятельствах при мне не хоронили никого, кому было бы столько же лет, сколько и мне. Умирали старики – это было в большинстве случаев и конечно. Чуть реже умирали новорожденные и младенцы, но и это не казалось мне необычным, поскольку они были такими мелкими и не сильный! Но Эстер… В то время, когда мне заявили, что она погибла, я не поверила, а на похоронах не имела возможности оторвать глаз от гроба, что был именно для того чтобы размера, что в нем в полной мере имела возможность поместиться девочка моего возраста. Я таращилась на несложный древесный коробку , пока у меня не начала кружиться голова. Весьма интересно, задавала вопросы я себя, каково это – лежать в том месте, в?

Должно быть, отец увидел, что со мной творится неладное. Забрав меня за руку, он легко пожал мои пальцы, а позже привлек к себе, и мне сходу стало легче.

Преподобный Эйерс, что в те годы был совсем молодым человеком, заявил, что Эстер сейчас на небесах, с ангелами, и я сходу ему поверила. Отечественный прошлый священник, преподобный Фелпс, был скрюченным, наполовину глухим старикашкой, что изрекал лишь что-то совсем непонятное и пугающее по поводу гигиены и «греха огненной» (так, по крайней мере, мне послышалось). Обращение преподобного Эйерса была намного понятнее. В то время, когда он сказал, блеща ярко-голубыми глазами, мне казалось, словно бы каждое его слово обращено лишь ко мне одной.

«…И до старости вашей Я тот же буду; и до седины вашей Я же буду носить вас; Я создал и буду носить, поддерживать и защищать вас…»[1].

Возможно, в первый раз в жизни я как направляться осознала эти слова Всевышнего, по причине того, что их сказал преподобный Эйерс. Все девочки в школе говорили – с таким голосом он способен обратить самого дьявола.

Из кустов орешника донесся весенний крик трупиала. Встопорщив красные надкрылья, птаха опять и опять выводила собственный звонкое «кики-ри-и». Пронзительный крик птицы действовал завораживающе, практически гипнотически; кроме того преподобный Эйерс ненадолго отвлекся, дабы взглянуть в ту сторону.

Госпожа Джемисон упала на колени и зарыдала в голос. Господин Джемисон постарался ее поднять, но ему не хватило силы.

Я стояла рядом с папой и прочно держала его за руку, пока на гроб бедняжки Эстер со стуком сыпалась почва. Один передний зуб у нее был мало кривым, но это ее совсем не портило – наоборот, многие вычисляли ее на уникальность прекрасной. Эстер была лучшей по математике в классе. На какой-то из моих прошлых дней рождения она подарила мне сложенный в два раза листок плотной бумаги с цветком в. Это была засушенная по всем правилам фиалка – совсем как в настоящем гербарии! «Пускай ежедневно твоей жизни будет таким же радостным, как сегодняшний!» – было написано на бумаге четким, очень сильно наклоненным вправо почерком Эстер. Засушенную фиалку я продолжительно хранила между страницами собственной Библии, пока она куда-то не подевалась: то ли выпала, то ли в пыль.

И вот, через 14 дней по окончании похорон Эстер, я встретилась с ней в лесу – ее саму либо ее призрак. Но самое ужасное было в том, что она также заметила, как я скрываюсь за громадным камнем. Ни при каких обстоятельствах мне не забыть показавшегося в глазах Эстер выражения испуганного полуузнавания, какое не редкость у человека, неожиданно разбуженного от глубокого сна.

Это был, само собой разумеется, никакой не дух и не призрак, а самый настоящий «дремлющий». Кто такие «дремлющие» я знала достаточно прекрасно – в школе мы кроме того игрались в такую игру: одна девочка ложилась на землю, как словно бы она погибла, а остальные клали ей на грудь букетики незабудок и фиалок. Позже кто-то из играющих наклонялся к «покойнице» и шептал ей на ухо чудесные слова, по окончании чего та оживала и, быстро встав, начинала гоняться за участниками игры. Тот, кто попадался ей первым, становился следующим покойником.

Думается (но я сомневаешься), пару раз Эстер Джемисон также игралась с нами в эту игру.

И вдобавок я неоднократно слышала беседы о том, словно бы скорбящие родственники смогут ненадолго вернуть погибшего человека из страны мертвых – необходимо лишь знать верные слова. Это и именовалось «разбудить дремлющего». Я, но, была практически уверена, что это легко ужасные сказки, каковые старая женщина обожают говорить друг другу за штопкой либо шитьем, дабы провести время и, заодно, припугнуть непослушных детей и вынудить их возвращаться к себе до наступления темноты. Мне, но, постоянно казалось, что Всевышний ни при каких обстоятельствах бы не допустил аналогичной мерзости.

Но на данный момент я убедилась в обратном.

Меня и Эстер разделяло не больше десяти футов. Я светло видела, что ее платье испачкано и порвано, мягкие белокурые волосы спутались, и в них застряли комья глины. Почвой – сырой, жирной почвой – пахло и от самой Эстер, но за этим запахом я различала что-то еще. Это был резкий, неприятный запах разогретого горелой тряпки и жира – приблизительно так пахнет сальная свеча, в то время, когда ее только что задуешь.

Отечественные взоры встретились, и я желала заговорить, желала назвать подругу по имени, но из моего сжатого судорогой страха горла вырвалось лишь невнятное шипение:

«Эх-сс-тер…»

В следующее мгновение Эстер повернулась и, как будто бы испуганный заяц, метнулась обратно в чащу. Я проводила ее беззащитным взором, прочно вцепившись в поросший лишайником камень всеми десятью пальцами.

Позже на тропе, ведущей из равнины к Чертовым Пальцам, показалась еще одна фигура. Какая-то дама не легко поднималась по склону, на ходу выкрикивая имя Эстер. Это была ее мать – госпожа Кора Джемисон. Встретившись со мной, она на мгновение остановилась. Ее лицо было красным от напряжения, его искажала мина отчаяния. Госпожа Джемисон не легко дышала, ее руки и подбородок были исцарапаны, платок сбился, а в волосах застряли ветки и листва.

«Никому не скажи!.. – прошипела она необычным, срывающимся голосом. – Никому, слышишь?!..»

«Но из-за чего?» – задала вопрос я, выходя из-за камня.

Госпожа Джемисон взглянуть на меня, правильнее –через меня, как будто бы я была закопченным оконным стеклом в кухонном окне.

«Возможно, когда-нибудь ты также будешь обожать кого-то без памяти, – сообщила она. – И тогда ты осознаешь…»

И она побежала дальше – в том направлении, где в лесной чаще провалилась сквозь землю ее воскресшая дочь.

В тот же сутки я поведала Тете обо всем, что видела.

«Разве это вероятно? – задала вопрос я. – Другими словами, я имею в виду – разве возможно в действительности вернуть погибшего человека?»

Мы с Тетей гуляли у реки, собирая съедобные завитушки молодого папоротника. Мы делали это каждую весну, и тетина корзина была уже практически полна. Собрав папоротника, мы приносили его к себе и варили суп из лесной зелени и трав, каковые Тетя собирала по пути. Помимо этого, у реки у нас было еще одно дело: мы контролировали бобровые ловушки. Намедни в одну из них попался большой бобер, и Тетя сохраняла надежду поймать еще нескольких. Бобры в отечественных краях виделись редко, и их шкурки ценились весьма высоко. Тетя сказала – когда-то эти зверьки были так же бессчётны, как белки, но трапперы истребили практически всех, а те, кто сохранился, стали крайне осторожны.

Патрон также был с нами. Низко опустив лобастую голову, он принюхивался к почва, а его настороженные уши ловили любой шорох. Отец сказал, что Патрон – наполовину волк, но мне довольно часто казалось, что это не верно, и что он волк на все десять десятых. Тетя отыскала его еще щенком, в то время, когда он провалился в одну из ее ловчих ям, к тому же он был ранен – кто-то всадил ему в бок хороший заряд дроби (фактически говоря, как раз исходя из этого его и назвали Патроном: дескать, кто-то напрасно израсходовал на него патрон). Тетя отнесла щенка в собственную хижину, выковыряла из-под шкуры дробинки, а позже промыла и зашила раны. Патрон выжил и с того времени не отходил от Тети ни на ход.

«Ему повезло, что ты его отыскала», – сообщила я, в то время, когда в первый раз услышала эту историю.

«Везение тут ни при чем, – без шуток ответила мне Тетя. – Легко мы с ним сначала были предназначены приятель для приятеля».

И вправду, я ни при каких обстоятельствах не видела, дабы какой-нибудь пес – либо каждый зверь, в случае если на то пошло – был так предан обладателю. Раны Патрона в далеком прошлом зажили, но одна из дробинок повредила ему правый глаз, что со временем стал беловато-сизым, как брюхо мёртвой рыбы. Я думала, что этим глазом Патрон ничего не видит, но Тетя неизменно меня поправляла: «Этим глазом он видит духов, – сказала она и уточняла: – Он так близко подошел к смерти и границе жизни, что один его глаз окончательно остался в мире мертвых». Я весьма обожала Патрона, но его слепой глаз внушал мне какой-то непонятный кошмар. Иногда мне кроме того казалось, что им он видит куда больше, чем я – собственными двумя.

Тетя не была моей настоящей родственницей, но она обожала меня, заботилась обо мне, воспитывала меня с самого рождения, потому, что моя личная мама погибла через считанные часы по окончании того, как произвела меня на свет. Собственную мать я, конечно, не помнила и не забывать не имела возможности – единственными доказательствами ее существования были свадебные фотографии своих родителей, сшитое мамой лоскутное одеяло, под которым я дремала, да истории, каковые говорили мне мои старшие сестра и брат.

Джейкоб утверждал, что я смеюсь точь-в-точь как мама. Констанс сказала, что мама танцевала лучше всех в округе, и что остальные девушки ей плохо питали зависть к.

Тетины предки были родом откуда-то с севера – думается, из-под Квебека. Ее папа был белым траппером, а мать – индеанкой. Сама Тетя также была похожа на индейца: она носила на поясе громадной охотничий нож и наряжалась в долгое платье из мягкой оленьей кожи, расшитое крашеными иглами и яркими бусинами дикобраза. Помимо этого, она прекрасно сказала по-французски, а время от времени пела песни еще на каком-то языке, наименование которого я так ни при каких обстоятельствах и не определила. На указательном пальце правой руки Тетя носила кольцо из пожелтевшей кости.

«А что на нем написано?» – задала вопрос я в один раз, показывая кончиком пальца на символы и странные буквы, вырезанные на его поверхности кольца.

«Что жизнь – это кольцо», – загадочно ответила Тетя.

Обитатели города Тетю побаивались, но это не мешало им частенько наведываться к ее хижине, которая стояла в чаще за Чертовыми Пальцами. Они приходили к ее порогу по прекрасно всем известной тропе и приносили деньги, мед, ви?ски и другое, сохраняя надежду выменять за это одно из ее снадобий. У Тети постоянно находились и капли от колик, и чай от лихорадки, и другое, а в маленькой бутылочке из голубого стекла хранилось средство столь могучее, что – как утверждала сама Тетя – одной его капли хватило бы, дабы приворожить любого мужчину.

А в том, что? сказала Тетя, я ни при каких обстоятельствах не сомневалась.

Знала я о Тете и кое-что еще. Пара раз я видела, как рано утром она тайком выскальзывала из папиной спальни, слышала звуки, доносившиеся из-за закрытой двери, в то время, когда Тетя навещала его по ночам.

Тетю я старалась не сердить. Она терпеть не могла, в то время, когда ей возражают, вспыхивая практически от мельчайшей искры. В случае если кто-то внезапно не желал платить ей за лекарства, наговоры либо другие услуги, она сама отправлялась в город и, бормоча заклинания, рассыпа?ла около жилища должника необычный тёмный порошок, что доставала из подвешенной к поясу замшевой сумки. Затем на упрямца и участников его семьи обрушивались различные несчастья: заболевания, пожары, неурожай и другое. Кое-какие кроме того умирали.

Я опустила в корзину очередную порцию папоротниковых завитушек.

«Сообщи, Тетя, а мертвые правда смогут возвращаться?»

Легко наклонив голову, она продолжительно наблюдала на меня мелкими, чёрными глазами.

«Да, – проговорила она наконец. – Мертвые могутвозвращаться. Имеется один метод… О нем немногие знают, а кто знает – передает секрет своим детям. У меня детей нет, а потому, что ты – мой самый близкий человек, я передам данный секрет тебе… в свое время. Я запишу все, что знаю… что мне известно о “дремлющих”, позже положу бумаги в конверт и запечатаю пчелиным воском. Ты запрячешь конверт в надежное место, и в один раз, в то время, когда ты готовься , ты вскроешь его и прочтешь…»

«А как я определю, что я готова?» – задала вопрос я.

Тетя улыбнулась, обнажив небольшие, легко заостренные, как у лисы, зубы – белые, но в пятнах от табачной жвачки.

«Определишь», – твердо сообщила она.

Все это я пишу тайком, спрятавшись под одеялом. Мартин и Лусиус уверены, что я в далеком прошлом дремлю. Я слышу, как они ходят внизу, выпивают кофе и обсуждают мою «заболевание» (опасаюсь, что прогноз не через чур благоприятный). Это, но, не помешало мне в мыслях возвратиться в прошлое, отыскать в памяти, как все начиналось, и вернуть полную картину практически по кусочкам – так дамы в отечественных краях шьют коврики и лоскутные одеяла. Вот лишь мое одеяло получается на уникальность мрачным, если не сообщить – ужасным.

«Герти…» – слышу я голос Мартина через позвякивание ложки, которой он помешивает кофе в собственной любимой жестяной кружке. я точно знаю, что на данный момент Мартин очень сильно хмурится, на лбу появляются глубокие морщины, а лицо делается печальным, как не редкость любой раз, в то время, когда он произносит ее имя.

Затаив дыхание, я прислушиваюсь приложив все возможные усилия.

«Время от времени несчастье может сломать человека, – отвечает Лусиус. – И он уже ни при каких обстоятельствах не станет прошлым».

А со мной вправду произошло несчастье. Громадное несчастье. Кроме того на данный момент, стоит мне не обращать внимания, я четко вижу перед собой лицо Герти, чувствую на коже ее теплое, сладкое дыхание, слышу, как она задаёт вопросы:

«Сообщи, в то время, когда снег делается водой, он не забывает, как был снегом?».

Мартин

Января 1908 г.

– Мартин, проснись! – Негромкий шепот, легкое прикосновение к щеке – и он открыл глаза. – Пора!..

Мартин легко немного поднял голову, с сожалением оставляя сон о даме с долгими чёрными волосами. Она что-то сказала ему, что-то крайне важное – такое, что ему ни за что не было возможности забывать.

Перевернувшись на бок, Мартин заметил, что лежит в кровати один. Та добрая половина простыни, где лежала Сара, была холодной. Сев в постели, он натянул на плечи одеяло и прислушался. Из-за двери дочери на противоположной стороне коридора доносились голоса и приглушенное хихиканье.

Неужто Сара опять проболтала с Герти всю ночь? Нет, он осознавал эмоции жены, но для девочки это было, вероятнее, не полезно. Больше того, привязанность, которую Сара питала к дочери, довольно часто казалась ему чрезмерной и… нездоровой. К примеру, практически несколько дней назад она три дня подряд не пускала Герти в школу под предлогом того, что у девочки, мол, начинается простуда (какая в том месте простуда – легкий кашель!). И все три дня Сара практически очень старалась, дабы угодить дочери. Она и волосы-то ей заплетала, и новое платье сшила, и пекла ее любимое печенье, и в прятки с ней игралась. А в то время, когда племянница Сары, Амелия, пригласила Герти к себе на выходные, она привела не меньше десятка весьма веских обстоятельств, дабы не отпустить дочь. «Она такая слабенькая и будет так очень сильно скучать по дому…» – увещевала Сара, но Мартин превосходно осознавал, что в действительности как раз его супруга не в силах расстаться с дочерью кроме того на пара дней. Да, Лусиус был прав: Сара очень сильно изменилась, а вдруг Герти не было рядом, она и вовсе становилась сама на себя не похожа.

В спальне было свежо. Пламя в очаге на первом этажа, вероятнее, погас еще ночью, и Мартин, поеживаясь от холода, начал одеваться. Как и неизменно по утрам, больная нога не хорошо слушалась, и он поскорее сунул ее в особый башмак, что пара лет назад сшил ему сапожник в Монпелье. Подошвы в далеком прошлом прохудились, и Мартин натолкал в ботинки пух рогоза и сухую траву, проложив полосами кожи, сохраняя надежду так хоть мало обезопасисть ноги от холода и сырости. На то, дабы пошить новые ботинки, денег не было.

В осеннюю пору они собрали крайне мало картофеля. Тёмная гниль погубила практически целый урожай, исходя из этого они имели возможность рассчитывать лишь на деньги, каковые выручили, реализовав остатки картофеля на крахмальную фабрику. Дабы пережить зиму этого было не хватает: январь лишь начался, а погреб был уже практически безлюден. В нем оставалось практически пара сморщенных картофелин, полмешка моркови, с дюжину кабачков, да пара банок с помидорами и фасолью, каковые Сара заготовила еще летом. Действительно, в ноябре они закололи свинью, но бо?льшую часть мяса было нужно обменять в городе на мануфактуру и продукты, так что сейчас у них остался всего один кусок солонины и мало сала. Жалкие крохи, в случае если разобраться… До весны с этими припасами было никак не дотянуть, соответственно, ему нужно будет отправиться на охоту, если он не желает, дабы его семья недоедала. Прекрасно бы убить оленя, поразмыслил Мартин. Подобная успех сходу решила бы большая часть неприятностей. Действительно, у Сары был настоящий талант экономить запасы (к примеру, ей в полной мере получалось перевоплотить горстку муки, стакан молока и ломтик солонины в полноценный ланч либо обед), но кроме того она не имела возможности приготовить что-то из ничего.

«Съешь еще мало, Марти, – приговаривала она, с ухмылкой замечая, как он обмакивает испеченную ею лепешку в молочный соус. – Этого хороша у нас еще большое количество!»

В этих случая Мартин в большинстве случаев кивал и накладывал себе еще одну порцию, стараясь продемонстрировать, что верит в ее сказки об изобилии.

«Я весьма обожаю лепешки и молочный соус!» – поддакивала и Герти.

«Вот из-за чего я так довольно часто их готовлю, дорогая», – радовалась Сара.

Приблизительно раз в тридцать дней Сара и Герти запрягали в фургон лошадей и отправлялись в город, дабы приобрести в универмаге все нужное. Ничего лишнего, очевидно – лишь сахар, кофе, муку, рис и чай и другие вещи, которых не имело возможности дать натуральное хозяйство. В большинстве случаев Эйб Кашинг отпускал им продукты в долг, но несколько дней назад он отозвал Мартина в сторонку и сказал, что их долг через чур вырос, и им нужно будет оплатить хотя бы часть, перед тем как брать еще что-то.

Услышав эти слова, Мартин почувствовал, как волна желчи поднимается откуда-то из его безлюдного желудка, и во рту делается горько. Наличных денег у него не было. Нет, он еще не готов был признать себя побежденным, но что делать дальше, Мартин не знал.

на данный момент, вспоминая об этом случае, он быстро потянул шнурки башмаков, но скоро забрал себя в руки. И все же, завязывая шнурки аккуратным узлом, Мартин не имел возможности не думать о том, что вот, он еще не поднялся с постели, а нога уже болит. Он, но, знал, что это указывает. Похоже, будет буран.

Сунув руку в карман латанных-перелатанных рабочих брюк, он нащупал в том месте кольцо и с облегчением набрался воздуха, убедившись, что оно на месте. Мартин носил его с собой неизменно, считая, что кольцо обязательно принесет ему успех. Вот и по сей день оно согрело ему пальцы, как будто бы от него исходило какое-то особенное тепло. Время от времени, в то время, когда Мартин трудился в поле либо в лесу, где Сара не имела возможности его видеть, он доставал кольцо и надевал его на мизинец.

Каждую весну, в то время, когда Мартин распахивал собственные поля, лемех его плуга выворачивал из почвы столько камней, что из них возможно было свободно выстроить еще один дом либо силосную башню. Но на северном, ближайшем к Чертовым Пальцам поле, он обнаружил не только камни. В борозде довольно часто попадались необычные, непонятные вещи, происхождение которых Мартин не взялся бы растолковать. Разрушенные чайные чашки. Осколки обеденных тарелок. Детская тряпичная кукла. Обгоревшие обрывки одежды. Человеческие зубы.

«Разве в том месте когда-то был поселок? – задал вопрос он как-то у Сары, показывая ей отысканные предметы. – Либо, возможно, что-то наподобие свалки?..»

В ответ Сара лишь отрицательно покачала головой, но лицо ее стало мрачным.

«В том месте ни при каких обстоятельствах ничего не было, Мартин», – решительно ответила она, а позже приказала опять закопать в почву все, что он отыскал.

«И по большому счету, – сообщила она, – давай больше не будем ничего сажать на северном поле. Покинем его под па?ром, прекрасно?»

Мартин ничего не осознал, но подчинился.

Но два месяца назад он случайно забрел на северное поле и наткнулся на кольцо, которое легко лежало на обнажённой почва и блистало, как будто бы ореол около луны ясной зимней ночью.

Это было весьма необыкновенное кольцо, очевидно вырезанное вручную из прочной, пожелтевшей кости. И оно было весьма, весьма ветхим. Всю его поверхность покрывали письмена и непонятные символы на малоизвестном Мартину языке. И все же, стоило ему забрать кольцо в руки, как ему начинало казаться, словно бы оно говорит с ним, нашептывает необычные вещи, нагревается и пульсирует, как живое. Сначала ему было кроме того мало не по себе, но позже Мартин сделал вывод, что кольцо – это что-то наподобие знамения, которое свидетельствует, что его тёмная полоса не так долго осталось ждать закончится.

Он принес кольцо к себе, как направляться отчистил его и положил в прекрасный бархатный мешочек. В рождественское утро Мартин покинул мешочек на Сариной подушке и стал с нетерпением ожидать, как она отреагирует. На настоящие рождественские подарки у них ни при каких обстоятельствах не было денег, но Мартину постоянно хотелось преподнести жене что-нибудь особое – что-то такое, что имело возможность бы ее по-настоящему обрадовать. В том, что кольцо ей понравится, он не сомневался, поскольку оно было такое прекрасное, такое красивое, практически… чудесное. А Сара, по его глубокому убеждению, в далеком прошлом заслуживала как раз для того чтобы подарка.

И вправду, в то время, когда Сара заметила на подушке мешочек, ее глаза засверкали от эйфории, но стоило ей посмотреть вовнутрь, как выражение ее лица быстро изменилось, а руки затряслись. В следующее мгновение она отшвырнула от себя мешочек, как будто бы в том месте лежал отрезанный человеческий палец.

«Где… где ты забрал это кольцо?» – задала вопрос она дрожащим голосом.

«Отыскал. Оно лежало на краю поля, практически у самого леса, – ответил Мартин. Он ничего не осознавал. – Для Всевышнего, Сара, что произошло?»

«Выкинь его срочно! – приказала она. – Отнеси обратно и закопай!»

«Но из-за чего?!»

«Давай слово, что сделаешь как раз так, как я сообщила! – вскрикнула Сара, схватив его за воротник рубахи. – Давай слово, слышишь?!..»

Она смотрелась не на шутку напуганной, но в ее глазах Мартин рассмотрел какое-то боль и странное отчаяние.

«Я… я сделаю, как ты сообщила. – Он убрал кольцо обратно в мешочек и сунул в карман. – Обещаю. Ты, основное, успокойся…»

Но кольцо он не закопал и не выкинул. Оно стало его личным талисманом, талисманом, дававшим слово успех.

Убедившись, что кольцо так же, как и прежде надежно запрятано и не выпадет из кармана кроме того случайно, Мартин шагнул к окну. В неверном, зыбком свете раннего утра он заметил, что снег, начавшийся вчерашним вечером, шел всю ночь. Сейчас, дабы по дороге перед домом опять возможно было пройти, придется как направляться поработать, разгребая снег лопатой и укатывая тяжелым катком, прицепленным к лошадиной упряжи. А ведь если доверять его разнывшейся ноге, на носу новый буран! Иначе, в случае если на данный момент он управится с уборкой двора достаточно скоро, возможно будет забрать ружье и отправиться на охоту. В лесу свежевыпавший снег ему кроме того окажет помощь – во-первых, на нем будут видны все следы, а, во-вторых, по глубокому снегу преследовать оленей будет несложнее. Ну а если не повезет с оленем, возможно, ему удастся подстрелить индейку либо куропатку. Либо зайца… На мгновение Мартин представил, как обрадуется Сара, в то время, когда он принесет к себе свежее мясо. Она улыбнется ему, поцелует, а позже наточит собственный наилучший нож и примется за работу, пританцовывая и мурлыча себе под шнобель песенку, которую Мартин прекрасно знал. Он слышал ее неоднократно, и она казалась ему одновременно и радостной, и мало грустной, но что это за песня либо мелодия Мартин сообщить не имел возможности. Ни от кого другого он ничего аналогичного не слышал. в один раз он задал вопрос, откуда Сара знает эту песенку, и она ответила, что выучила ее еще в то время, когда была очень небольшая девочкой.

По узкой, крутой лестнице Мартин неудобно спустился в гостиную, выгреб из камина золу и разжег пламя. Позже он направился в кухню и растопил плиту, стараясь не греметь тяжелой металлической заслонкой. Мартин знал – в случае если Сара услышит, что он копается в кухне, она сходу спустится, а ему хотелось, дабы она еще мало отдохнула, лежа под теплым одеялом рядом с маленькой Герти.

Безлюдный желудок Мартина скрутило голодным спазмом. Вчерашний ужин складывался из скудной порции картофельного пюре с маленьким кусочком зайчатины. Бо?льшую часть мяса он сломал, выпалив в зайца большой дробью.

«Ты что, не имел возможности целиться в голову?» – задала вопрос его Сара.

«В следующий раз отправишься на охоту сама», – отозвался Мартин и подмигнул жене. Он прекрасно знал, что Сара стреляет лучше него. Помимо этого, Сара умела превосходно разделать любую добычу: ей достаточно было сделать всего пара перемещений ножом, и шкура сама слезала с убитого зверька. Сам Мартин действовал куда менее умело и практически в любое время ухитрялся сломать шкуру.

Убедившись, что дрова в плите занялись, Мартин натянул теплую зимнюю куртку и кликнул собаку, свернувшуюся в углу на ветхом половичке.

– Идем, Шеп, – сообщил он. – Идем, старина. Поднимайся.

Шеп немного поднял большую голову, недоуменно взглянуть на хозяина и опять уронил ее на передние лапы. Он был уже стар, и возможность поваляться в свежевыпавшем снегу его отнюдь не прельщала. Сейчас пес и вовсе слушался одну лишь Сару. Он был последним в долгой череде Шепов – отдаленным потомком самого первого Шепа, защищавшего ферму, в то время, когда Сара была еще девочкой. Как и все его предки, сегодняшний Шеп был большим, поджарым псом с мощными челюстями и лобастой головой. Сара утверждала, что отцом самого первого Шепа был волк, и Мартин ни при каких обстоятельствах в этом не сомневался: кроме того на данный момент, через пара поколений, волчья кровь давала о себе знать. Дабы убедиться в этом, достаточно было взглянуть на пса повнимательнее.

В итоге, Мартин вышел из дома один. Он направлялся в хлев, решив сперва покормить ту немногую домашнюю живность, которая у них еще осталась: двух ломовых лошадей, дистрофичную как смерть корову молочной породы и пара кур-несушек. Заодно, поразмыслил Мартин, возможно будет собрать свежие яйца к завтраку. При условии, само собой разумеется, что в гнездах по большому счету отыщутся яйца – сейчас года куры мчались очень нехотя.

Солнце только-только встало над горой. Снег практически закончился – сейчас он падал редкими, мохнатыми хлопьями, но Мартин знал, что к вечеру снова разыграется метель.

Стоило ему сделать ход с крыльца, как его ноги ушли в снег практически по колено. Значит, на охоту нужно будет надеть снегоступы, осознал Мартин. Увязая в глубоком снегу, он неловкой походкой пересек двор и, обогнув хлев, зашел с тыльной стороны, где был пристроенный курятник. Мартин обожал кормить кур – ему весьма нравилось наблюдать, как они с кудахтаньем толпятся у выдолбленной колоды, куда сыплется свежее зерно, нравилось вынимать из гнезд утепленные, жёсткие яйца.

Помимо этого, куры давали ему и его семье так много, а вместо потребовали так мало!

У каждой курицы было кроме того собственное имя. Их придумала Герти. В курятнике жили Королева Вильгельмина, Флоренс Великая, Княгиня Реддингтонская и еще восемь вторых (до прошлого месяца у них была целая дюжина, но позже одну унесла лисица). У каждой курицы была и собственная история, которую также сочинила Герти, но подробности Мартину запомнить никак не получалось. Пара месяцев назад – в ноябре – девочка сделала каждой несушке колпачок из цветной бумаги а также испекла особый куриный пирог из кукурузной муки. «У курочек будет званый ужин!» – сказала она родителям, и Мартин с Сарой смеялись до слез, глядя, как их дочь гоняется за Флоренс и Вильгельминой, пробуя надеть на них головные уборы.

Обогнув угол хлева, Мартин быстро остановился и нечайно ахнул. На снегу около курятника среди разбросанных перьев краснело кровавое пятно.

Лисица возвратилась.

Не легко припадая на искалеченную ногу, Мартин шагнул вперед. Для него не составляло труда осознать, что тут случилось. Цепочка лисьих следов вела от леса к курятнику. Второй след, отмеченный маленькими красными капельками, уходил к лесу.

Согнувшись, Мартин снял рукавицу и коснулся красного пятна кончиками пальцев. Кровь была свежей, она кроме того опоздала замерзнуть. Позже он обследовал стенке и нашёл в самом низу подгнившее бревно. Лисица разрыла снег, расширила дыру и пробралась вовнутрь.

– Проклятье!.. – прошипел Мартин через стиснутые зубы и открыл дверь курятника. В он нашёл еще двух загрызенных кур. Никаких яиц, само собой разумеется, не было и в помине. Сохранившиеся несушки, со страхом кудахча, сгрудились в дальнем углу.

Мартин заложил дыру в стенке тяжелым обрубком бревна, шепетильно закрыл дверь и поспешил в дом за ружьем.

Герти

Января 1908 г.

– Сообщи, в то время, когда снег делается водой, он не забывает, как был снегом? – задаю вопросы я.

– Не пологаю, что у снега имеется такое свойство, как память, – отвечает мне мама.

Снег шел всю ночь. В то время, когда утром я выглянула в окно, все около было укрыто им как пушистым толстым одеялом – белым и чистым одеялом, скрывшим дороги и следы, и каждые другие показатели существования людей. Казалось, всю землю только что появился заново и был свежим и юным.

В школу я, само собой разумеется, сейчас не отправлюсь. Действительно, я обожаю мисс Делайлу, но куда больше мне нравится оставаться дома, с мамой.

Мы с мамой лежим в кровати под теплым одеялом, прижавшись друг к другу как две запятые в кавычках. Я уже знаю, что такое кавычки, запятые, точки и вопросительные символы – всему этому меня научила мисс Делайла. Кое-какие книги я просматриваю уже по-настоящему прекрасно и практически все осознаю, но кое-какие – такие, как Библия – ставят меня в тупик.

Библию мы просматривали в классе, а позже мисс Делайла говорила, что у каждого человека имеется бессмертная душа.

«Душу дает человеку Всевышний», – сообщила она.

Я задала вопрос ее про зверей, но мисс Делайла ответила, что у животных души нет. Я, но, пологаю, что она ошибается. Я думаю – память и душа должны быть у всех: у тигров, у роз а также у снега. И само собой разумеется, душа должна быть у ветхого Шепа, что целыми днями спит у огня. Глаза его закрыты, но лапы то и дело подергиваются, по причине того, что во сне он так же, как и прежде молод. А как, сообщите на милость, возможно видеть сны, в случае если у тебя нет никого, ни памяти?..

Мы с мамой натянули на головы одеяло, исходя из этого нам тепло и уютно. Действительно, под одеялом достаточно мрачно – совсем как в глубокой пещере под почвой либо в медвежьей пещере.

Темноты я не опасаюсь. В то время, когда мы играем в прятки, мне нравится скрываться под одеялом либо под маминой кроватью. Я еще не большая и могу втиснуться в самые узкие щели, исходя из этого маме приходится искать меня довольно продолжительное время. Мое самое любимое «прятальное место» – стенной шкаф в помещении папы и мамы. Я обожаю ощущать, как прикасается к моему лицу их одежда; тогда я воображаю себе, словно бы иду через дремучий лес, где ветви мягки, а листва пахнет домом – мылом, розовой водой и дымом очага, которой мама время от времени ополаскивает руки. В дальней стенке шкафа имеется расшатавшаяся доска, которую возможно переместить в сторону. В случае если проползти в отверстие, окажешься в бельевом шкафу в коридоре – под полками, на которых сложены чистые простыни, скатерти и полотенца. Время от времени я совершаю обратное путешествие – забираюсь в бельевой шкаф и вылезаю в родительской спальне. Значительно чаще я проделываю это по ночам – мне нравится наблюдать на папу и маму, в то время, когда они дремлют. В такие 60 секунд я ощущаю себя совсем по-особому, как словно бы я дух либо призрак, а не простая, живая девочка. Помимо этого, это весьма приятно – не дремать, в то время, когда все около дремлют, и лишь мы с луной тихо смотрим на папу и маму и радуемся.

Мама находит в темноте мою ладонь и рисует на ней кончиком указательного пальца невидимые буквы.

«В-с-т-а-е-м?» – просматриваю я.

– Нет, мамочка, еще самую малость! – прошу я и сжимаю ее пальцы. Мама вздыхает и крепче прижимает меня к себе. Ее неоднократно стиранная ночная рубаха сшита из мягкой фланели, и я, не удержавшись, глажу ее податливые складки.

– Что тебе снилась, моя сладенькая? – задаёт вопросы мама. Голос у нее также мягкий и шелковистый, как узкое льняное полотно.

Я радуюсь, позже со своей стороны беру ее за руку и пишу на ладони:

«Голубая собака».

– Вот здорово! И ты опять каталась у нее на пояснице?

Я пара раз киваю, стукаясь затылком о жёсткий подбородок мамы.

– А куда она возила тебя в этом случае? – Мама целует меня позади в шею, и ее дыхание щекочет маленькие волоски на моей коже. в один раз я сообщила мисс Делайле, что мы все, возможно, частично животные, по причине того, что на коже каждого человека имеется что-то наподобие меха. В ответ учительница захохотала и заявила, что это все глупости.

Время от времени, в то время, когда мисс Делайла смеется над какими-то моими словами, я кажусь самой себе совсем маленькой и глупой, как младенец, что только-только обучается сказать.

– Она возила меня взглянуть на леди со спутанными волосами, которая живет в дупле ветхого, толстого дерева, – отвечаю я. – Лишь в действительности она не живет, по причине того, что уже давно погибла. Она – одна из Людей зимы.

Я ощущаю, как мама настораживается.

– Из Людей зимы?

– Я их так именую, – растолковываю я, поворачиваясь к маме лицом. – Это люди, каковые застряли между отечественным и вторым миром, и смогут лишь ожидать… Они живут в таком месте, где все такое холодное, бледное, как зимний период, где ничего нет, и ничего не происходит, и все, что им остается – это ожидать весны.

Мама сбрасывает одеяло и как-то необычно на меня наблюдает. Думается, она обеспокоена либо кроме того встревожена.

– Все в порядке, мама! – тороплюсь я ее успокоить. – Леди, к которой я ездила, она… В общем, она не из тех – не из нехороших…

– А что, бывают и нехорошие? – задаёт вопросы мама без шуток.

– Они не нехорошие, а просто… весьма сердитые. Им не нравится, что они застряли, вот они и злятся. Многим хотелось бы возвратиться, но они не знают – как. И чем больше они стараются отыскать обратную дорогу, тем посильнее злятся. Ну а некоторым легко одиноко, и единственное, чего они желают, это с кем-нибудь поболтать.

Токал Назарбаева


Также читать:

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: