След, ведущий к фальшивомонетчикам

Трррах! Зеленый грузовик ударил по воротам и, выбив их, вылетел наружу.

– Вот это да! – облегченно набрался воздуха Джо, нажимая на тормоз и останавливаясь. – Выскочили – но в каком виде!

– Не в нехорошем, чем передок этого грузовика, – скривив губы, захохотал Фрэнк.

Они выпрыгнули из кабины и осмотрели поросший сорняками двор. Никого. Ферма казалась такой же пустой, как и прежде.

– Давай удостоверимся в надежности, – внес предложение Джо. – Может, в доме кто-то прячется.

Они подошли к ветхому строению. окна и Двери так же, как и прежде были закрыты. Они еще раз посмотрели в нечистые окна. Никого не было видно.

– Тот, кто нас закрыл, решил, возможно, поскорее смыться.

– Причем пешком, – увидел Джо. – Я не слышал, дабы заводили мотор.

Парни решили разделиться, дабы осмотреть шоссе хотя бы на милю в обе стороны.

– Встретимся на бензоколонке! – крикнул Фрэнк, и, сев на мотоциклы, они помчались к шоссе.

Мин. через пятнадцать парни с различных сторон подъехали к бензоколонке. Никого странного они на шоссе не встретили.

– Не проходил тут кто-нибудь за последние пятнадцать мин.? – задал вопрос Джо заправщика.

– Никого не видел, парни. Некогда было – осматривал дне автомобили. Нашли собственного друга?

– Нет. В фермерском доме, видно, никто не живет. Разве что бродяга какой-нибудь, по некоторым показателям, – сообщил Джо.

– А нет ли поблизости какого-нибудь пансиона? – задал вопрос Фрэнк.

Поразмыслив мало, заправщик сообщил:

– По-моему, госпожа Смит – она живет мало дальше в ту же сторону, что заброшенный дом – сдает помещения с пансионом.

– Попытаемся поискать в том месте. Благодарю еще раз, – сообщил Фрэнк, и они отправились к своим мотоциклам.

– Будем сохранять надежду, Кен Блейк поведает нам что-нибудь занимательное, – сообщил он, нажимая на стартер.

– В случае если мы когда-нибудь его найдём, – отозвался Джо.

Они легко нашли пансион. Госпожа Смит была приятной дамой средних лет. Она подтвердила, что Кен остановился у нее на все лето – она была давешней приятельницей его своих родителей. Госпожа Смит пригласила ребят в гостиную.

– Кен наверху, – сообщила она. – Я его на данный момент позову.

В то время, когда Кен спустился в гостиную, братья увидели, что выглядит он мрачным и подавленным. Фрэнк был уверен – это по причине того, что он был уволен с работы. Джо задал вопрос, как это случилось.

– Не знаю, – ответил Кен. – Легко господин Маркел заявил, что я больше не нужен. Я все-таки надеюсь, что обнаружу лето работу… Родители послали меня ко мне на каникулы, а я планировал сделать им сюрприз… – Его голос безрадосно замер.

– Послушай, Кен, – нежно сообщил Фрэнк, – ты можешь оказать помощь нам в одном крайне важном деле. Сейчас, в то время, когда ты не трудишься на «Электоне», ты имел возможность бы ответить на пара вопросов?

Фрэнк растолковал, что им с Джо довольно часто приходится заниматься расследованием различных таинственных событий, помогать отцу, опытному сыщику.

Лицо Кена просветлело.

– Я попытаюсь, парни, – заверил он их с готовностью.

Несколько дней назад, – начал Джо, – на склад стройматериалов Прито приехал старенький зеленый грузовик с закрытым кузовом, забрал в том месте доски и кирпичи. Отечественный приятель Тони Прито заявил, что в грузовике был юноша, что помогал рабочему грузить. Это был ты?

– Да.

– А кто был за рулем?

– Господин Докер, рабочий с мельницы. Он заявил, что поранил руку, и попросил меня заняться погрузкой. – У Кена был растерянный вид. – Это и имеется та самая тайна, которую вы желали раскрыть?

Это еще не все, – сообщил Фрэнк. – Слушай дальше. Позже мы выяснили, что одна из купюр, которыми ты расплатился на складе, фальшивая.

От удивления глаза Кена обширно раскрылись.

– Ф-фальшивая? – как будто бы эхо повторил он. – Честное слово, парни, я не знал…

– Не переживай. Само собой разумеется, ты не знал, – успокоил его Джо. – А ты знаешь, кто давал Докеру деньги?

– Нет.

– А что сделали со досками и старыми кирпичами? – задал вопрос Фрэнк.

– Господин Докер сообщил, они необходимы для ремонта. В то время, когда мы приехали, господин Маркел и я сложили их в подвале.

– И они все еще в том месте лежат?

– По-моему, да. Перед тем, как меня выгнали с работы, их оттуда не выносили.

Братья Харди решили при первой же возможности расспросить Докера и Маркела. Фрэнк переменил тему беседы. Он отыскал в памяти, что в тот сутки, в то время, когда они устраивали пикник, Джо показалось, что в окне мелькнуло лицо Кена.

– Я не забываю, – ответил мальчик. – Я вас видел, лишь не знал, что вы меня также видите.

– В то время, когда мы сообщили мистеру Докеру, что видели тебя в окне, – продолжал Фрэнк, – он лишь захохотал: дескать, Джо показалось.

– Возможно, вследствие того что это весьма тайный завод. И он, и господин Маркел всегда напоминали мне, что я не должен ни с кем говорить.

– А в то время, когда ты трудился в проходной «Электона», ты случайно не видел около мельницы какого-нибудь странного либо необычного человека? – задал вопрос Фрэнк.

– Нет, – с большим удивлением ответил Кен. Не сумев сдержать любопытства, он возбужденно выпалил: – А что, в том месте какой-то преступник бродит?

– В том-то и дело! – Фрэнк и Джо энергично закивали. – Кто он и что замышляет – это мы и стараемся узнать. А в то время, когда узнаем, все тебе поведаем.

После этого Джо задал вопрос Кена, не видел ли он в окрестностях мельницы человека с стрелами и луком.

– С стрелами и луком? – повторил Кен. – Нет, не видел. Уж этого я бы ни при каких обстоятельствах не забыл!

Кивнув, Фрэнк перешел к вопросам на другую тему.

– В то время, когда ты отвозил конверты, Кен, то постоянно отдавал их мистеру Виктору Питерсу?

– Да.

Братья Харди кроме этого выяснили, что Кена постоянно посылали в Бейпорт: время от времени в «Паркер билдинг», время от времени в другие места в рабочий части города.

– И любой раз господин Питерс встречал тебя в вестибюле? – задал вопрос Фрэнк.

– Да.

– А что было в этих конвертах? – задал следующий вопрос Джо.

– Господин Маркел сообщил: бланки и бюллетени, каковые нужно напечатать для «Электона».

– И на конвертах неизменно стояла надпись «секретно»?

– Да.

– Возможно, как и на всем, что отправляет «Электон», – увидел Фрэнк.

– Мне думается, это через чур сложная совокупность доставки, – возразил Джо.

Кен заявил, что не вспоминал об этом – он считал, что Питерс передает конверты в типографию.

Фрэнк и Джо переглянулись. Они отыскали в памяти предположение Фрэнка, что в объемистых желтых конвертах пребывали отнюдь не бланки для «Электона»!

– А как выглядит господин Питерс? – задал вопрос Джо, заметно переживая.

– Среднего роста, коренастый, с острым носом. Время от времени он носит тёмные очки.

– Коренастый, с острым носом, – повторил Фрэнк. – Тёмные очки. – Многозначительно посмотрев на Джо, он задал вопрос: – Кого это тебе напоминает?

Джо чуть не подпрыгнул.

– Человека, что на вокзале дал Чету фальшивую двадцатку!

Сейчас у братьев Харди не было сомнений, что загадочному Виктору Питерсу отведена роль распространителя фальшивых купюр!


Также читать:

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: